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Especies de Hamster

Publicado por Hikari-chan El 17 - mayo - 2010

A pesar de que se conocen hasta 18 especies diferentes, principalmente se han comercializado 5 de esas especies como hamsters domésticos.

Hamster Sirio escalando

En primer lugar nos encontramos con el Hamster Sirio, también conocido como hámster Común o Dorado y cuyo nombre científico es Mesocricetus Auratus. Se descubrió en Siria en el año 1930 pero hasta mucho después no se popularizó como animal de compañía. Esta raza es de las más grandes llegando a medir entre 15 y 20 centímetros y con un peso aproximado entre 120 y 180 gramos, siempre dependiendo del tamaño. Existen muchas variedades en cuanto a los colores y el pelaje de estos hamsters, pero sobretodo destaca la variedad de pelo largo a la que se denomina angora. Además, se caracteriza por ser un animal muy territorial que no es capaz de vivir en compañía con otros animales de su misma especie. Si una vez alcanzada la madurez sexual mantienes más de un hamster sirio en la misma jaula, ten por seguro que pelearán hasta la muerte por el territorio.

Hamster Ruso de Campbell

Siguiendo con la relación de tamaño y ya dentro de los hamsters enanos, nos encontramos con el Hamster Ruso de Campbell cuyo nombre científico es Phodopus Campbelli. Esta especie fue descubierta en el año 1905. Estos animales son más pequeños que los Hamsters Sirios, llegando a medir entre 8 y 10 centímetros y con un peso medio de entre 35 y 50 gramos. Se caracterizan por tener un pelaje generalmente corto y de color pardo. Además, tienen los ojos más saltones y una nariz bastante respingona. También cuentan con una línea dorsal delgada y definida que les recorre la columna vertebral pero carece de las líneas laterales negruzcas que delimitan la zona blanca de la barriga. Estos animales también son muy territoriales y tienen un carácter bastante difícil.

Hamster Ruso de Zungaria

A continuación, nos encontramos con el Hamster Ruso de Zungaria, otra variedad de hamster enano cuyo nombre científico es Phodopus Sungorus y fue descubierto en el año 1773. Es el más común de todos los hamsters enanos, de aspecto parecido al Campbell aunque es algo más pequeño, miden entre 7 y 10 centímetros y pesan entre 30 y 40 gramos. Se caracteriza por la línea dorsal que le recorre la columna, que es más gruesa que la de los Campbell y por los tonos de su pelaje que cambian de gris oscuro a blanco dependiendo de la estación, normalmente de un tono grisáceo a excepción del invierno, cuando la luz solar se reduce a ocho horas diarias o menos el color de su pelaje cambia a un tono blanco. Son menos territoriales que los hamsters anteriormente mencionados aunque también les cuesta convivir con otros de su misma especie.

Hamster Chino

En cuanto a los Hamsters Chinos, seguimos clasificándolos como hamsters enanos. Su nombre científico es Cricetulus Griseus y fue descubierto en el año 1839. Es más pequeño que los anteriores con una longitud de entre 8 y 13 centímetros y con un peso de entre 30 y 45 gramos. De aspecto es muy parecido al Hamster Ruso de Zungaria por sus tonos grisáceos y la línea dorsal, aunque es mucho más finita y clara que en los rusos. También se diferencia porque sus rasgos son mucho más afilados y es mucho más estilizado, más parecido a un ratón, pero lo más característico de este animal es que a diferencia de otros hamsters posee una cola relativamente larga, que puede medir entre 2 y 4 centímetros. En cuanto a la sociabilidad entre ellos, son menos agresivos que otros hamsters y pueden llegar a convivir entre ellos. Sin embargo, las hembras son mucho más territoriales que los machos y en un momento dado podrían darse peleas serias e incluso podrían llegar a matarse.

Hamster Roborowsky

Por último tenemos a los Hamsters Roborowski, la raza más pequeña de hamster conocida. Su nombre científico es Phodopus Roborovskii y fue descubierto en el año 1894. Mide entre 5 y 9 centímetros y pesa unos 35 gramos. Se caracteriza, además de por su tamaño, por su pelaje es de color pardo siendo la mitad inferior de su cuerpo de color blanco. Son los más inquietos y curiosos de todos los hamsters y aunque pueden llegar a vivir en compañía de hamsters de su misma especie tienen un carácter bastante malo cuando se relacionan con las personas.

Artículo escrito por: Hikari-chan

Aspecto y Anatomía

Publicado por Hikari-chan El 17 - mayo - 2010

Hamster Sirio almacenando comida

Los hamsters se caracterizan por tener bolsas expansibles a cada lado de las mejillas llamadas abazones, ubicadas en el interior de la boca y que llegan hasta los hombros. Cuando están llenas el tamaño de la cabeza puede tomar el doble de tamaño del habitual. Utilizan estas bolsas para almacenar comida así como para trasladar cosas de un lugar a otro. Poseen un pelaje denso y suave, menos denso en la parte del vientre.

En cuanto a sus patas, las delanteras cuentan con 4 dedos y un pulgar rudimentario. Sin embargo, a pesar del aspecto delicado que tienen, sus patas están preparadas para cavar y trepar por lo que tienen uñas muy afiladas. También utilizan sus patas delanteras para sujetar la comida y por supuesto, para la limpieza. Estos animales cuidan mucho su higiene por lo que a lo largo del día podemos verlos limpiándose el pelo de la siguiente manera, utilizan sus patas delanteras como esponja, mojándolas con saliva y frotándose posteriormente el pelo. En cuanto a las patas traseras, se caracterizan por la fuerza de sus músculos, que le permiten al animal moverse con la misma facilidad hacia delante que hacia atrás.

Dientes de Hamster Sirio. Foto tomada por Rina.

La cabeza es más ancha y corta que la de una rata y con rasgos menos afilados. Sus ojos son brillantes y generalmente oscuros aunque los albinos se caracterizan por la falta de pigmento en los ojos, lo que les da un color rojo. Están colocados hacia los laterales de la cabeza, lo que unido al gran tamaño de sus ojos les da una visión de casi 360 grados.

Otra característica importante de los hamsters son sus dientes. Al ser roedores, están equipados de músculos muy fuertes en las mandíbulas además de unos incisivos bastante peculiares. Sus incisivos, de color amarillo, se prolongan hacia la mandíbula y se caracterizan porque nunca dejan de crecer por lo que necesitan roer cosas para desgastarlos.

También debemos hablar de la vista de estos animales. Los hamsters se caracterizan porque no tienen buena vista. Apenas ven con claridad en una distancia de 15 centímetros y a partir de un metro de distancia solo pueden distinguir sombras. Tampoco distinguen los colores, su visión es en blanco y negro. Los hamsters se caracterizan porque no tienen buena vista. Apenas ven con claridad en una distancia de 15 centímetros y a partir de un metro de distancia solo pueden distinguir sombras. Tampoco distinguen los colores, su visión es en blanco y negro. A pesar de esto, su retina es dicromática y por ello son capaces de percibir los colores amarillo y verde, lo que les resulta muy útil a la hora de conseguir alimento. También sabemos que estos animales no perciben el color rojo y por eso es el color que utilizan los criadores para iluminar las instalaciones de cría por las noches ya que ellos ni se dan cuenta de la presencia de esta luz.

Nariz de un Hamster Sirio.

En cuanto al oído de estos animales, debemos decir que tienen un oído muy desarrollado. Los hamsters son capaces de escuchar hasta en el campo de los ultrasonidos y debido a su reducida vista el oído es muy importante para ellos ya que es prácticamente la única alerta que tienen ante depredadores. No solo es importante a la hora de protegerse sino que en sus relaciones también tiene una gran importancia puesto que la comunicación entre hamsters se realiza a través de sonidos, incluso los bebés se comunican a través de pitidos o chirridos ultrasónicos para comunicarle a la madre sus necesidades.

El tacto también tiene una gran importancia en los hamsters, sobre todo en la parte del hocico. Estos animales utilizan algunos pelos especiales que tienen para medir los espacios antes de meterse en ellos. Sobretodo utilizan los largos bigotes que tienen alrededor de la nariz aunque tienen otros pelos que cumplen la misma función en zonas como la cabeza, las orejas, el cuerpo o las patitas.

Hamster ruso a dos patas

Hamster Ruso a dos patas

Por último tenemos el olfato. Este es el sentido más desarrollado de los hamsters y en su vida es fundamental ya que todo lo reconocen por el olor: su madriguera, a sus compañeros o incluso  sus dueños. Por eso es tan importante no engañar a los hamster en este sentido, si una madre no reconoce el olor de su pequeño puede llegar a matarlo, incluso un hamster puede llegar a morder a su dueño si su mano huele a otros animales o a comida. También marcan su territorio a partir de los olores ya que los hamsters poseen unas glándulas odoríferas situadas en los flancos, a la altura de la última costilla. Mientras los hamsters son crías pertenecientes a la misma camada, el olor de estas glándulas se parece por lo que crean un olor de grupo. Cuando separamos a uno de los cachorros pierde ese olor de grupo y por tanto cuando entre en el territorio de sus hermanos con un olor diferente, lo considerarán un intruso y no dudarán en atacarlo e incluso matarlo. Nunca debemos meter a un hamster en el territorio de otro.

Artículo escrito por: Hikari-chan

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