Aspecto y Anatomía

Publicado por Hikari-chan El 17 - mayo - 2010

Hamster Sirio almacenando comida

Los hamsters se caracterizan por tener bolsas expansibles a cada lado de las mejillas llamadas abazones, ubicadas en el interior de la boca y que llegan hasta los hombros. Cuando están llenas el tamaño de la cabeza puede tomar el doble de tamaño del habitual. Utilizan estas bolsas para almacenar comida así como para trasladar cosas de un lugar a otro. Poseen un pelaje denso y suave, menos denso en la parte del vientre.

En cuanto a sus patas, las delanteras cuentan con 4 dedos y un pulgar rudimentario. Sin embargo, a pesar del aspecto delicado que tienen, sus patas están preparadas para cavar y trepar por lo que tienen uñas muy afiladas. También utilizan sus patas delanteras para sujetar la comida y por supuesto, para la limpieza. Estos animales cuidan mucho su higiene por lo que a lo largo del día podemos verlos limpiándose el pelo de la siguiente manera, utilizan sus patas delanteras como esponja, mojándolas con saliva y frotándose posteriormente el pelo. En cuanto a las patas traseras, se caracterizan por la fuerza de sus músculos, que le permiten al animal moverse con la misma facilidad hacia delante que hacia atrás.

Dientes de Hamster Sirio. Foto tomada por Rina.

La cabeza es más ancha y corta que la de una rata y con rasgos menos afilados. Sus ojos son brillantes y generalmente oscuros aunque los albinos se caracterizan por la falta de pigmento en los ojos, lo que les da un color rojo. Están colocados hacia los laterales de la cabeza, lo que unido al gran tamaño de sus ojos les da una visión de casi 360 grados.

Otra característica importante de los hamsters son sus dientes. Al ser roedores, están equipados de músculos muy fuertes en las mandíbulas además de unos incisivos bastante peculiares. Sus incisivos, de color amarillo, se prolongan hacia la mandíbula y se caracterizan porque nunca dejan de crecer por lo que necesitan roer cosas para desgastarlos.

También debemos hablar de la vista de estos animales. Los hamsters se caracterizan porque no tienen buena vista. Apenas ven con claridad en una distancia de 15 centímetros y a partir de un metro de distancia solo pueden distinguir sombras. Tampoco distinguen los colores, su visión es en blanco y negro. Los hamsters se caracterizan porque no tienen buena vista. Apenas ven con claridad en una distancia de 15 centímetros y a partir de un metro de distancia solo pueden distinguir sombras. Tampoco distinguen los colores, su visión es en blanco y negro. A pesar de esto, su retina es dicromática y por ello son capaces de percibir los colores amarillo y verde, lo que les resulta muy útil a la hora de conseguir alimento. También sabemos que estos animales no perciben el color rojo y por eso es el color que utilizan los criadores para iluminar las instalaciones de cría por las noches ya que ellos ni se dan cuenta de la presencia de esta luz.

Nariz de un Hamster Sirio.

En cuanto al oído de estos animales, debemos decir que tienen un oído muy desarrollado. Los hamsters son capaces de escuchar hasta en el campo de los ultrasonidos y debido a su reducida vista el oído es muy importante para ellos ya que es prácticamente la única alerta que tienen ante depredadores. No solo es importante a la hora de protegerse sino que en sus relaciones también tiene una gran importancia puesto que la comunicación entre hamsters se realiza a través de sonidos, incluso los bebés se comunican a través de pitidos o chirridos ultrasónicos para comunicarle a la madre sus necesidades.

El tacto también tiene una gran importancia en los hamsters, sobre todo en la parte del hocico. Estos animales utilizan algunos pelos especiales que tienen para medir los espacios antes de meterse en ellos. Sobretodo utilizan los largos bigotes que tienen alrededor de la nariz aunque tienen otros pelos que cumplen la misma función en zonas como la cabeza, las orejas, el cuerpo o las patitas.

Hamster ruso a dos patas

Hamster Ruso a dos patas

Por último tenemos el olfato. Este es el sentido más desarrollado de los hamsters y en su vida es fundamental ya que todo lo reconocen por el olor: su madriguera, a sus compañeros o incluso  sus dueños. Por eso es tan importante no engañar a los hamster en este sentido, si una madre no reconoce el olor de su pequeño puede llegar a matarlo, incluso un hamster puede llegar a morder a su dueño si su mano huele a otros animales o a comida. También marcan su territorio a partir de los olores ya que los hamsters poseen unas glándulas odoríferas situadas en los flancos, a la altura de la última costilla. Mientras los hamsters son crías pertenecientes a la misma camada, el olor de estas glándulas se parece por lo que crean un olor de grupo. Cuando separamos a uno de los cachorros pierde ese olor de grupo y por tanto cuando entre en el territorio de sus hermanos con un olor diferente, lo considerarán un intruso y no dudarán en atacarlo e incluso matarlo. Nunca debemos meter a un hamster en el territorio de otro.

Artículo escrito por: Hikari-chan

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